letra cursiva, uso y abuso

¿Cuándo es necesario usar la letra cursiva? ¿Cuándo no? Sobre sus usos y abusos, ofrecemos las siguientes claves ortotipográficas. 

1) Cursiva y redonda, diferencias

La letra redonda es la que tiene verticales la mayoría de los trazos rectos que van de arriba abajo; en cambio, la letra cursiva o itálica es la que tiene inclinados esos trazos. Ej.: Letra redonda y letra cursiva. Si un texto está en cursiva y una palabra requiere resalte tipográfico, esa se escribirá en redonda, y viceversa.

2) Usos recomendados
• Para indicar que una palabra o grupo de palabras tiene un sentido especial que no se corresponde con el del léxico común del español: extranjerismos, latinismos, locuciones (latinas o de otras lenguas). Ej.: En este curso se impartieron conferencias online.

• Para dar énfasis y señalarle al lector que un sintagma o una palabra común puede resultarle ajena por ser un neologismo, formar parte de una jerga o argot, adoptar una forma incorrecta o por estar en sentido figurado. Ej.: Llegó suánfonson.

• Para funcionar como metalenguaje, es decir, no formar parte del discurso con el sentido propio de las palabras. Ej.: La palabra valla es un homófono de vaya.

• Para resaltar apodos y sobrenombres. Ej.: Ernesto Che Guevara.

• Para resaltar los títulos de cualquier obra de creación: libros, películas, canciones, cuadros… Ej.: Hoy leeré Cien años de soledad.

• Para resaltar el nombre de revistas y periódicos: Hoy leí el periódico Juventud Rebelde.

• Para resaltar los nombres científicos (con inicial mayúscula solo en el primer elemento, que corresponde al género de especies). Ej.: Localizan el origen de la Escherichia coli.

4) Usos inadecuados 

Se escriben en redonda:

• Las abreviaturas a. m. y p. m.

• Términos especializados, incluidos los que conservan alguna raíz culta: tsunami, gnomo, psicología. 

• Los derivados formados según las normas españolas, aunque la palabra base sea extranjera: pizzería, jazzista…

• Los nombres propios de lugar o persona, así como los de instituciones, organismos, empresas, etc., se escriben en redonda, con independencia de la lengua en la que estén: Central Park, Downing Street, Bundestag. 

• Los nombres de las selecciones nacionales, sobre todo de fútbol, y los de los seguidores de los equipos, que también pueden aplicarse a los propios equipos: los merengues, la Armanda Invencible, los gallos, los leñadores. 

• Las entidades que se encargan de la publicación, edición, transmisión, etc., de obras impresas o audiovisuales, así como los títulos de las colecciones: Antena 3, Gente Nueva, Canal de las Estrellas, Huracán, Clásicos. 

• Los libros sagrados, así como las partes que los componen: la Biblia, Proverbios, Mateo.

• Los títulos de las leyes, normas, acuerdos internacionales y otros documentos: Código de las Familias, Constitución.

5) Comillas como alternativa a la cursiva

Cuando técnicamente no es posible escribir en letra cursiva, como ocurre en Twitter y en otras aplicaciones, lo normal es usar las comillas, aunque también es posible el guion bajo _cursiva_; sin embargo, en textos manuscritos, se recomienda el uso de las comillas.

Fuentes: Ortografía de la lengua española (RAE y ASALE, 2010) y Cursiva y redonda. Guía de estilo (versión 1.3, del 22-3-2017).

Una primera entrega de estas recomendaciones se publicó el 11 de octubre de 2020.

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